Det kræver mod, indsigt, passion og professionel selvtillid at tage  store ord i munden. Det skete en efterårsaften på New York Public Library med bibliotek som fænomen på dagsordenen

 

I min sammenfatning af pointer fra samtalen hviler bibliotekernes eksistens på:

  • Menneskelighed, fællesskaber og robusthed. Selvom vi har private haver, vil vi gerne have offentlige parker. De kan noget andet end det private rum. De nærer fællesskab og menneskelighed, ligesom  biblioteker gør.
  • Eksistensen af biblioteker giver os håb i et større perspektiv. Bøger og biblioteker repræsenterer håbet om, at menneskehedens viden og erfaring vil fortsætte med at være tilgængelig, også når vi ikke selv er her mere. I dagene efter 9/11 valfartede New Yorkere til det monsterstore Metropolitan Museum of Art. Når vi er i krise, når det uventede sker, og vi bliver usikre og frygtsomme, finder vi ud af, hvad der dybest set betyder noget. Det er for mange møder med andre mennesker i fred og fællesskab, som det sker hver dag på biblioteker!
  • Biblioteket er et sted, der giver ly. Et sted mennesker føler sig sikre og trygge i en utryg verden. Et sted hvor udsatte kan føle sig beskyttet. Der er ingenting i samfundet, biblioteket ikke kan rumme, det er en del af åbenheden. Det er en del af det fælles bedste. Dertil er biblioteker et skridt væk fra markedsgørelse og i den forstand et alternativ.
  • Et stigende antal mennesker arbejder hjemmefra, arbejds- og studiepladser findes i mindre grad som steder, det nærer et stigende behov for tilgængelige, offentlige rum. Biblioteket som det tredje sted.
  • Ligesom ansatte i privat drevne vidensbaserede og -producerende virksomheder repræsenterer mange af bibliotekets ansatte ’kuratorerne’ de sande værdier og skatte. Når de går hjem om aftenen, tager de hele deres særlige videns- og erfaringsbaserede indsigt med sig. Bibliotekerne skaber saft og kraft gennem de ansatte.

Aftenens overskrift var Ode to a Library. Vært på scenen, originalt tænkende Paul Holdengräber, interviewer, kurator, forfatter samt direktør for NYPL’s programvirksomhed gennem 10 år. Aftenens gæst var journalist og forfatter Susan Orlean, netop udkommet med ”The Library Book”.

”The Library Book” var samtalens anledning, Fra fortællinger om branden på hovedbiblioteket i Los Angeles i 2007 udviklede samtalen sig til en mere generel udforskning og udveksling af refleksioner om bibliotekers dybere betydning i det moderne samfund. Undervejs løftede samtalen sig flere gange over beskedent hverdagsniveau til det næsten højstemte. og blev, som annonceret En ode om biblioteker.

Det kræver mod, indsigt, passion og professionel selvtillid at tage  store ord i munden. I samtalerne om bibliotekerne nu og i fremtiden, på de nordiske breddegrader, kunne vi med fordel lade os inspirere af en højstemt tilgang.