Kunstner, Sonja Ferlov Mancoba var mere openminded og modig end Picasso og Matisse!

På et besøg i USA i 2016 blev jeg opmærksom på, at den store, franske kunstner Henri Matisse tydeligvis har hentet inspiration i afrikansk kunst . Det overraskede, at læse amerikanske kunsthistorikeres omtale af Matisse og den afrikanske kunst. De påpeger, at adskillige af Matisse’s værker tydeligvis er skabt i dialog med og mod afrikansk æstetik; men at Matisse selv afviste dette.

KunsthistorikerneJean Laude” og “Jack Flam” nævner flere grunde til, at vi ikke har hørt om Matisse og de afrikanske skulpturer:

Once he and other members of his avant-garde circle began witnessing the transformation of African art into a fashionable commodity, they disavowed it as a source for their own art. Matisse spoke out in 1919 against the self-conscious intellectualism of primitivism in the Catalan journal Vell i nou. In 1920, Picasso famously denied knowing African art at all.”

Set i forhold til disse verdenskunstneres benægtelse af den afrikanske inspiration er den danske, surrealistiske kunstner Sonja Ferlov Mancobas livsvalg både usædvanligt modige og i bogstaveligste forstand grænseoverskridende.

Sonja Ferlov, skulptur, Bornholms Kunstmuseum, fra min skitsebogSkulptur, Sonja Ferlov, Bornholms Kunstmuseum

Sonja Ferlov, skulptur, set på studietur med Bibliotekarforbundets Kunstfaggruppe på Bornholms Kunstmuseum, fra min skitsebog og i real life

Sonja Ferlov (1911-1984) er repræsenteret på flere danske kunstmuseer. Holsterbro Kunstmuseum skriver i materiale om hende, at hun hører til blandt de betydeligste danske skulptører fra den 20. århundrede.

Som ung var Ferlov knyttet til Cobra-gruppen og allerede på den tid åbenlyst inspireret af afrikanske og mexikanske masker. I 1936 rejste hun til Paris, hvor hun blev nabo til og ven med selveste Alberto Giacometti. I 1938 mødte hun den sydafrikanske skulptør, Ernest Mancoba, han omtales i dag ofte som den første moderne, sydafrikanske kunstner. Hun giftede sig med Mancoba. Hun blev sammen med ham i Frankring under 2. verdenskrig, da han blev nægtet indrejse i Danmark. Han var jo både kunstner og sort.

Sonja Ferlov Mancoba

Sonja Ferlov Mancoba

PS Rygtet vil vide, at SMK i samarbejde med Galerie Michael Andersen planlægger er udstilling af Sonja Ferlov Mancobas værker i 2018.