‘Don’t think you will ever get rid of your problems with painting‘ sagde Marlene Dumas den aften i Basel

Marlene Dumas er en ekspressiv, indfølende kunstner med et stort samfundsengagement. Hun interesserer sig for mennesker og hvad vi gør med hinanden. I 2015 har publikum været budt på en stor, vistnok den første for hendes vedkommende, retrospektiv udstilling, skabt i et samarbejde mellem kunstneren, Tate Modern, Rijksmuseum Amsterdam og det fine, private kunstmuseum i Basel, drevet af Beyeler Foundation. På sidstnævntes hjemmeside vises stadig nogle af Dumas værker.

I anledning af udstillingen i Basel gav Marlene Dumas en lecture for offentligheden. Her fortalte hun om sit samlede værk og sin arbejdsmetode. Hvordan hun siden tiden som ung kunststuderende i Sydafrika har samlet billeder fra aviser, magasiner og mange andre kilder. Og at disse billeder/fotos som regel er udgangspunkter i hendes arbejde.

På den retrospektive udstilling blev et udpluk af kildematerialet præsenteret. Det gav stof til fordybelse. I tilfældet Dumas ses kildematerialet, som en del af værket, og det hjælper publikum på vej.

På aftenens lecture fortalte Dumas, at værkstitler for hende er af stor betydning og hendes poetiske kraft viste sig også at være kreativ, legende, søgende, eksplosiv præcis som hendes maleriske. Derfor bliver hendes tekster og udsagn en selvstændig kilde til inspiration for os andre.  ‘The image as a burden‘ er titlen på et værk, og i dette tilfælde også valgt som udstillingens titel. Den signalerer kompleksitet, modsætninger og flertydighed i det kunstneriske arbejde. Og med udtalelsen ‘don’t think you will ever get rid of your problems with painting‘  lod Dumas os forstå lidt af, hvad det handler om.

‘ You have the paintings, the texture and the titles’ sagde hun og understregede dermed en interesse og omsorg for helheden, som samlet udtryk. Hun fortalte med et glimt i øjet, at hun, som ung, egentlig gik efter at blive abstrakt maler, og at mange af hendes værker ikke er så realistiske, som man umiddelbart skulle tro.

Dumas lader ikke tabuer og konventioner uberørte, og ikke bare kunstneren, kommer på arbejde, når hun udstiller. Der er virkelig noget for publikum at gå i lag med.

For mig var det en stor hjælp, at jeg gennem sommeren har forberedt mig på udstillingen ved at inhalere store, flotte kunstbøger om Dumas værker. F.eks. bogen ‘Measuring Your Own Grave’.

Er du kunstinteresseret, og kommer du i nærheden af Dumas, skulle du tage at give hende lidt af din tid. Efter en god dosis Dumas, vil du ikke være den samme, som før.

Illustrationen til dette indlæg er fra min skitsebog, den august aften, Dumas gav en lecture.