Det er dårlig stil når virksomheder, være sig offentlige eller private, forsøger at presse kunstnere til at optræde gratis eller for ringe betaling

Om kort tid indvies Malmös nye prestigebyggeri ‘Malmö Live’. Det er Malmös hidtil største byggeinvestering, som rummer både hotel, kongresanlæg og koncerthus. Bygningskomplekset er tegnet af danske schmidt/hammer/lassen, og vil give København og Øresundsregionen adgang til spændende oplevelser og konkurrence til stregen i kampen om købedygtige turister og store begivenheder.

Med god grund har det skabt debat i pressen, at Malmö Live, til den officielle indvielse, har efterlyst optrædende, der vil gå på scenen uden honorar. Debatten har bredt sig til andre dele af kulturlivet, og blandt andet ført til at Stockholm Stadsbibliotek går sine rutiner efter i sømmene, så forfattere og andre kunstnere sikres betaling ved deltagelse.

Det er dårlig stil og slet moral, når virksomheder, være sig offentlige eller private, forsøger at presse kunstnere til at optræde gratis eller for meget ringe betaling. Ingen ansat person, leder eller medarbejder, vil acceptere noget lignende.

Derfor gjorde vi en dyd ud af nødvendigheden, da vi etablerede International Forfatterscene på Stadsbiblioteket i Malmö. Vi ekspliciterede, at de deltagende forfattere skulle opleve sig velkomne og anerkendte. Vi bød i reglen på en enkel middag, de havde jo ofte rejst langt for at nå frem. Og vi betalte dem, naturligvis, et honorar, som begge parter kunne leve med.

Som en af flere faktorer var denne indstilling med til at skabe en særlig stemning på forfatterscenen. Forfatterne oplevede sig respekterede og behandlet som velkomne gæster. Det skabte en gensidig generøsitet, der f.eks. gjorde at publikum, helt almindelige malmöboere, turde rejse sig, tage mikrofonen i hånden og stille spørgsmål eller kommentere, på et sprog, der ikke var deres eget.